La nueva economía energética

La IEA ha publicado recientemente el informe “Cero emisiones netas para 2050: una hoja de ruta para la Energía Mundial” Este documento busca ser referente en materia de energía. La investigación muestra que las medidas gubernamentales para impulsar rápidamente las energías limpias y reducir el uso de combustibles fósiles pueden crear millones de puestos de trabajo, impulsar el crecimiento económico y mantener el objetivo de cero emisiones.

En sólo 29 años, debemos alcanzar metas realmente ambiciosas del horizonte 2050. El mundo tiene un camino viable para construir un sector energético global con emisiones netas cero. Sin embargo, para lograrlo se requiere una transformación sin precedentes de la forma en que se produce, transporta y utiliza la energía a nivel mundial.

Según la Agencia Internacional de la Energía los compromisos climáticos asumidos por los gobiernos hasta la fecha -incluso si se cumplieran en su totalidad- estarían muy por debajo de lo necesario. Esto si se mantiene el objetivo de conseguir que las emisiones mundiales de dióxido de carbono (CO2) relacionadas con la energía sean nulas en 2050. Sin olvidarnos que también se pretende que el mundo tenga una oportunidad de limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 °C.

Este informe es el primer estudio exhaustivo del mundo sobre cómo realizar la transición a un sistema de energía neta cero para 2050. Al mismo tiempo propone garantizar un suministro de energía estable, proporcionar un acceso universal a la energía y permitir un sólido crecimiento económico.

El documento también examina las principales incertidumbres, como el papel de la bioenergía, la captura de carbono y los cambios de comportamiento para alcanzar el nivel cero. Afirma que la transición energética es una vía rentable. Dará lugar a una economía energética limpia, dinámica y resistente, dominada por energías renovables como la solar y la eólica en lugar de los combustibles fósiles.

La economía energética hacia 2050

Según las herramientas de modelización de la energía de la Agencia Internacional de la Energía, la hoja de ruta establece más de 400 hitos. Todos ellos para guiar el viaje global hacia la energía neta cero en 2050.

A corto plazo, el estudio describe una senda que requiere el despliegue inmediato y masivo de todas las tecnologías energéticas limpias y eficientes disponibles. Combina un gran impulso mundial para acelerar la innovación. Este camino exige que las adiciones anuales de energía solar fotovoltaica alcancen los 630 gigavatios en 2030, y las de energía eólica los 390 gigavatios.

En conjunto, esto supone cuatro veces el nivel récord alcanzado el pasado año. En el caso de la energía solar fotovoltaica, equivale a la instalación del mayor parque solar del mundo en la actualidad, aproximadamente cada día. 

Los expertos afirman que la mayor parte de las reducciones mundiales de las emisiones de CO2 de aquí a 2030 proceden de tecnologías ya disponibles en la actualidad. El problema es que casi la mitad de estas reducciones proceden de tecnologías que actualmente sólo están en fase de demostración o prototipo. Esto exige que los gobiernos aumenten rápidamente y vuelvan a priorizar su gasto en investigación y desarrollo, así como en la demostración y el despliegue de tecnologías energéticas limpias, situándolas en el centro de la política energética y climática. 

Pero además de lograr des carbonizar la economía, la investigación advierte que hay un desafío mayor: no dejar a nadie atrás. En este sentido, se advierte que proporcionar electricidad a unos 785 millones de personas que no tienen acceso a ella y soluciones limpias para cocinar a 2.600 millones de personas que carecen de los medios necesarios es parte de los desafíos que deben alcanzar los estados. Esto cuesta unos 40.000 millones de dólares al año, lo que equivale a alrededor del 1% de la inversión media anual del sector energético. Lo que también supondrá importantes beneficios para la salud a través de la reducción de la contaminación del aire en interiores, reduciendo el número de muertes prematuras en 2,5 millones al año.

El aspecto económico es contemplando en la investigación. Al respecto, el documento publicado por la IEA retoma un análisis del Fondo Monetario Internacional y afirma que la inversión total anual en energía deberá aumentar hasta los 5 billones de dólares en 2030. Lo que añade 0,4 puntos porcentuales más al año al crecimiento del PIB mundial. Este aumento del gasto privado y público creará millones de puestos de trabajo en el sector de las energías limpias, incluida la eficiencia energética, así como en los sectores de la ingeniería, la fabricación y la construcción. Todo ello hará que el PIB mundial aumente un 4% en 2030.

El reto de la economía energética de los próximos años

El estudio sostiene que en el camino hacia la des carbonización surgirán nuevos retos en materia de seguridad energética, mientras que los que ya existen desde hace tiempo se mantendrán, incluso cuando el petróleo y el gas pierdan protagonismo. La contracción de la producción de petróleo y gas natural tendrá implicaciones de gran alcance para todos los países y empresas que producen estos combustibles. Al respecto el documento explica que no se necesitan nuevos yacimientos de petróleo y gas natural en la vía de alcanzar las cero emisiones netas. 

Entre los crecientes retos de seguridad energética derivados de la creciente importancia de la electricidad se encuentran la variabilidad del suministro de algunas energías renovables y los riesgos de ciberseguridad. Además, la creciente dependencia de los minerales críticos necesarios para las tecnologías e infraestructuras clave de las energías limpias conlleva riesgos de volatilidad de los precios e interrupciones del suministro que podrían obstaculizar la transición.

Fatih Birol, Director Ejecutivo de la AIE, concluyó que “La transición energética limpia es para y sobre las personas. Nuestra hoja de ruta muestra que el enorme reto que supone la rápida transición a un sistema de energía neta cero es también una enorme oportunidad para nuestras economías. La transición debe ser justa e inclusiva, sin dejar a nadie atrás. Tenemos que asegurarnos de que las economías en desarrollo reciban la financiación y los conocimientos tecnológicos que necesitan para construir sus sistemas energéticos y satisfacer las necesidades de sus poblaciones y economías en expansión de forma sostenible.”

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La apuesta de Google por la economía energética

Google ya logró su objetivo de comprar energía limpia para compensar todo su consumo de electricidad a nivel mundial. Esto marca tendencia en una nueva economía energética mundial

El gigante de Internet y una de las compañías más grandes del mundo, que cotiza en bolsa, hizo públicos los últimos acuerdos de compra de energía renovable a largo plazo (PPA). Esto refuerza su prioridad a largo plazo y ha agregado acuerdos recientes en lugares tan lejanos como Taiwan y Tennessee.

Google apuesta por los PPA

La compañía americana ha firmado acuerdos energéticos en más de 30 proyectos de energía solar y eólica en América y Europa. Google ahora se presenta como el mayor comprador corporativo de energía renovable. Desde hace diez años Google comenzó a centrarse en el valor de los PPA de energía a largo plazo y en el precio fijo para la energía renovable,

Si bien es cierto que Google no divulga el consumo de energía ni cuánto paga por ello, excepto en sus informes ambientales anuales. Sólo manifiesta su compromiso de sostenibilidad y de favorecer una nueva economía energética.

“Subraya que la energía renovable tiene sentido para los negocios”, dijo Michael Terrell, jefe de desarrollo del mercado de energía en Google. “Hay una serie de cosas atractivas sobre las energías renovables. Además de la parte baja en carbono de las mismas. Los precios se están reduciendo a mínimos históricos, y tiene sentido desde una perspectiva de precios”.

 

Fue conocido el acuerdo a largo plazo para comprar la salida de una matriz solar de 10 MW en la ciudad de Tainan, Taiwán. El acuerdo con Taiwán sigue a otros acuerdos recientes de compensación a largo plazo.

Nueva economía energética de Google en Estados Unidos

Google está construyó centros de datos en Clarksville (Tennessee) y en el condado de Jackson (Alabama). La compañía americana planificó el 72 por ciento del uso de electricidad por hora de las instalaciones con fuentes libres de carbono. Esto fue una herramienta hacia su objetivo de obtener electricidad libre de carbono durante todo el día. En este aspecto, fue importante los dos centros de datos con 413 MW de las granjas solares de Tennessee y Alabama

El jefe de energía de Google, Terrell, dijo que la compañía superó su objetivo general de 100 por cien de energía renovable desde hace años. Ahora está tratando de romper algunos de los mercados más difíciles para las energías renovables, ya sea en el sureste de Asia o en Estados Unidos y más.  “Vamos a todos los rincones del mundo”, dijo Michael Terrell.

Una nueva economía energética

Las compañías que ponen su dinero en una nueva economía energética son la gama de industrias. Facebook, AT&T, ExxonMobil, Microsoft y Johnson & Johnson son solo algunos de los que encuentran estabilidad de precios. También han conseguido cumplir los objetivos de reducción de carbono en las PPA de energía limpia a largo plazo.

Google-no estuvo solo en el auge de la PPA corporativa de energía limpia. Un informe del Business Renewables Center del Rocky Mountain Institute indicó que la combinación de PPA corporativos, tarifas ecológicas y propiedad absoluta de activos renovables por parte de las compañías alcanzó un máximo histórico de 6.43 GW en los Estados Unidos en 2020.

El mercado de energía corporativa en años pasados

BloombergNEF (BNEF) encontró en su reciente Perspectiva de Mercado de Energía Corporativa publicada hoy que aproximadamente 13.4 GW de contratos de energía limpia fueron firmados por 121 corporaciones en 21 países diferentes en 2018.

Esto fue superior a 6.1 GW en 2017, y posiciona a las empresas junto a las empresas de servicios públicos como los mayores compradores de energía limpia a nivel mundial.

Por supuesto, la compra de compensaciones de energía puede pagar la financiación de proyectos renovables, pero no es lo mismo que el consumo directo de energía renovable. Incluso los partidarios apasionados de las PPA corporativas reconocen que la energía limpia tiene importantes obstáculos en la transmisión que llevan la energía de las zonas menos pobladas, soleadas y ventosas, a los centros de demanda más cercanos a las costas estadounidenses.

Google eliminó su primer acuerdo de tarifa verde con Duke Energy en 2013. También se unió a Target y otros para financiar 177 MW de energía solar en el territorio de Georgia Power en abril de 2018.

“Creemos que todas las empresas que desean tener energía renovable deben tener un camino directo para comprarlo. Un camino directo al desarrollador o directamente a la empresa de servicios públicos”, dijo. “Debería haber 100.000 empresas haciendo PPA”.

Los cielos son el límite cuando se trata de PPA eólicos y solares en el nivel de PPA corporativo a largo plazo y de precio fijo. El mercado necesita continuar evolucionando y aumentando su escala para que sea económico para todas esas cosas.